Gisteren lazen we in de krant dat N-VA ronduit tegen het voorgestelde mobiliteitsplan van Lier Woonplezier is. Met dit gezamenlijk communiqué willen Groen, CD&V, Lier&Ko en sp.a het overleg over Leefbaar Lier alle kansen geven.

Afgelopen maandag stelde het bewonersplatform Lier Woonplezier haar nieuwe mobiliteitsplan voor. ‘Leefbaar Lier’ bevat een reeks uitgebalanceerde voorstellen die tegemoet komen aan het bereikbaar houden van onze stad, die een antwoord helpen geven op de groeiende leegstand van Lierse handelszaken, een boost kunnen geven aan de economische activiteit en die Lier autoluwer en aangenamer om te wonen en te leven kunnen maken.

N-VA was niet aanwezig op de voorstelling van het plan en er vond nog geen gesprek plaats met Lier Woonplezier. Ook de geplande discussie op de Lierse mobiliteitsraad binnen enkele weken, weerhield N-VA er niet van om in de Gazet van Antwerpen al kipkap te maken van het hele plan.

Het is nog maar eens duidelijk dat N-VA niks moet weten van burgerparticipatie in onze stad. De partij zou echter net blij moeten zijn met burgers die de moeite nemen experts te raadplegen en andere steden en gemeenten te consulteren. Lierenaars en Hooiktenaren die de handen uit de mouwen steken om hun stad nog mooier te maken, dat zou men moeten toejuichen. Kortom, hier ligt een degelijk onderzoek voor dat het verdient om ernstig genomen te worden.

Het lijkt alsof N-VA gevangen zit in het eigen, starre gelijk. De oogkleppen zijn zo hardnekkig dat voorstellen van burgers geen kans krijgen. Het is nochtans perfect mogelijk het niet met alle elementen van het plan eens te zijn en het tóch ernstig te nemen. Ook de standpunten van de adviesraden, de enige plek waar het stadsbestuur nog in overleg gaat met burgers, worden trouwens vaak onder de mat geveegd. Zelfs met de verkozen lokale vertegenwoordigers ontloopt N-VA het debat: de Lierse gemeenteraad wordt onder deze bewindsploeg herleid tot een lege doos.

In tegenstelling tot N-VA zien de oppositiepartijen Groen, CD&V, Lier&Ko en sp.a meer kansen dan valkuilen in dit plan. Maar het is in de eerste plaats noodzakelijk om hier met de Lierenaars en Hooiktenaars over te praten en te luisteren naar hoe zij het zien. Het plan meteen naar de prullenbak verwijzen zoals N-VA doet is niet constructief en toont een bestuursstijl van de jaren stillekes. De vier partijen zijn dan ook benieuwd naar de evaluatie die de Lierse mobiliteitsraad maakt van het plan en welk draagvlak er mogelijk voor kan zijn.

Katrien Vanhove – voorzitter en fractieleider Groen
Koen Breugelmans – fractieleider CD&V
Jan Hermans – fractieleider Lier&Ko
Freddy Callaerts – fractieleider sp.a

Wanneer?   Zondag 22 januari vanaf 12u30
Waar?   Het Belofte Land Herberg, Begijnhofstraat 7 te Lier

Om 2017 samen in te zetten, nodigt Groen Lier iedereen uit op een nieuwjaarsmoment. Iedereen welkom vanaf 12u30 voor een hapje en een drankje.
 
Niemand minder dan federaal kamerfractieleider Kristof Calvo zal hierbij aanwezig zijn. In zijn boek ‘F*ck de zijlijn’ toont hij hoe doeners deel uit kunnen maken van oplossingen. Ook in Lier laten we graag deze call to action weerklinken om mee te werken aan een bruisende stad.
 
Om 14u30 volgt een wandeling langs Lier Up, het project waarvoor Lierenaar Joachim Lambrechts samen met andere street-artkunstenaars onze stad een UPgrade heeft gegeven met muurschilderingen die inspelen op de Lierse cultuur.
 
Aangezien het aantal plaatsen voor de wandeling beperkt is, gelieve vooraf in te schrijven via katrien.vanhove@groen.be

Groen Lier ziet in het budget voor 2017 van het Lierse stadsbestuur veel te weinig ambitie om te werken naar een toekomstgerichte stad. Structurele en efficiënte maatregelen voor meer duurzaamheid, een sterke lokale economie en het terugdringen van armoede ontbreken.

Tijdens de laatste gemeenteraad van het jaar wordt traditiegetrouw gediscussieerd en gestemd over het budget voor 2017.

De Groen-fractie zal dit budget niet mee goedkeuren. ‘We stellen een schrijnend gebrek aan ambitie vast bij de bestuursmeerderheid van N-VA en Open VLD’, stelt Katrien Vanhove, fractieleidster van Groen, vast.

Dat het stadsbestuur de overheidsschuld verder afbouwt is een goede zaak. Maar daarmee is het dan wel gezegd. De stad wordt met problemen en uitdagingen geconfronteerd maar geeft met het beschikbare budget hier volgens Groen geen afdoende antwoorden op.

De armoede stijgt en hoewel er vanuit een sterk netwerk van partners op verschillende risico’s wordt ingezet, missen we structurele maatregelen. ‘Meer zelfs, een structurele maatregel die er was, het verlenen van huurtoelagen, werd afgelopen jaar afgebouwd’, vervolgt Vanhove. ‘Er is budgettaire ruimte, er is een goed werkend OCMW en tal van sterke partners. We kunnen niet begrijpen wat het stadsbestuur ervan weerhoudt hier extra op in te zetten.’

Voor de promotie van Lier als winkelstad zijn er voor het tweede jaar op rij wel extra middelen. Een jaar geleden kon de Groen-fractie de geplande inspanningen met betrekking tot de lokale handel wel appreciëren. Maar een jaar later is de situatie niet noemenswaardig verbeterd en is er bijvoorbeeld nog altijd veel leegstand. Het stadsbestuur zal volgend jaar bijkomende evenementen opzetten om shoppers uit de randgemeenten naar Lier te lokken. ‘Er is steun nodig voor de lokale handel, dat staat buiten kijf, maar de recepten van het stadsbestuur blijken niet de juiste te zijn’, zegt de Groen-fractieleidster. Katrien Vanhove besluit: ‘Hoog tijd om wat dieper te graven in de eigen lokale economie en op basis daarvan tot een effectief beleid te komen.’

Lees de tussenkomst van Katrien Vanhove op de gemeenteraad van 19 december 2017

Op de OCMW-raad van dinsdag 17 mei leggen de Lierse meerderheidspartijen N-VA en Open VLD een voorstel ter stemming over de hervorming van de lokale huurtoelagen. Vooral op alleenstaande Lierenaars die moeten rondkomen met een leefloon heeft deze hervorming een enorme financiële impact. Onaanvaardbaar voor Groen Lier: de partij roept de meerderheid met aandrang op om af te zien van haar plannen.

Alleenstaanden en gezinnen met een heel laag inkomen die al vier jaar of langer wachten op een sociale woning en daarom een private woning huren, komen in aanmerking voor een maandelijkse huurpremie van de Vlaamse overheid. Om het financiële leed van deze gezinnen ook gedurende de eerste vier jaar te verzachten, voorzien vele Vlaamse gemeenten – waaronder Lier – in een lokale huurtoelage.

Gezinnen in armoede in het besparingsvizier

Net deze reddingsboei ligt nu in het besparingsvizier van N-VA en Open VLD. De Lierse meerderheid stelt onder meer voor om het eigen aandeel van gezinnen in armoede die noodgedwongen huren op de private markt te verhogen tot 1/3 van het bedrag van het leefloon. Onderstaande tabel – letterlijk gekopieerd uit het voorliggende meerderheidsvoorstel – maakt duidelijk wat hiervan de gevolgen zijn:

Categorie Huidig eigen aandeel Nieuw eigen aandeel
Alleenstaande 241, euro 283,00 euro
Gezin 361,00 euro 378,00 euro

*leefloon basis april 2016

Dit betekent concreet dat alleenstaanden in Lier die moeten rondkomen met een leefloon van €850 plotsklaps geconfronteerd zouden worden met een maandelijkse extra huurkost van €42, goed voor €504 op jaarbasis. Een bedrag dus dat 5 maal hoger ligt dan de zo gecontesteerde Turteltaks. Of – om nog een vergelijking te maken – ruim 9 maal hoger ligt dan de eveneens niet onbesproken Lierse afvaltaks van €54/jaar. Voor gezinnen bedraagt de financiële schade €204 per jaar: beperkter misschien in vergelijking met alleenstaanden, maar – om het zacht uit te drukken – nog steeds ‘significant’.

Afbouw in de tijd verdubbelt de pijn

Alsof dit alles niet volstaat, willen N-VA en Open VLD de lokale huurtoelage degressief in de tijd maken. Onderstaande tabel maakt dit duidelijk:

Periode Bedrag
1e jaar 100%
2e jaar 75%
3e en 4e jaar 50%
5e jaar 0 – recht op Vlaamse huurpremie

 

Deze extra besparingsmaatregel verdubbelt de pijn voor gezinnen in armoede net op een moment dat ze al 3 of 4 jaar wachten op een sociale huurwoning.

Eén zeer representatief voorbeeld maar om aan te tonen hoe grotesk de gevolgen van deze hervormingsplannen zijn.

Sonia is een alleenstaande vrouw die na haar echtscheiding moet rondkomen met een leefloon van €850/maand. Omdat de wachtlijsten voor een sociale huurwoning in Lier oplopen tot 6 (!) jaar, is ze aangewezen op de private markt waar ze een appartementje vond voor €500/maand.

Vandaag zou Sonia een lokale huurtoelage ontvangen van €259 (€500 – €241 eigen aandeel). Indien de besparingsmaatregelen omtrent de lokale huurtoelage worden doorgevoerd, dan daalt de maandelijkse huurtoelage voor Sonia tijdens haar eerste jaar op de wachtlijst van een sociale huurwoning tot €217. Het hek is pas helemaal van de dam vanaf het moment dat Sonia al 3 of 4 jaar wacht op een sociale huurwoning: haar lokale huurtoelage daalt dan tot €123,64/maand (het minimumrecht gebaseerd op het bedrag van de Vlaamse huurpremie).

In vergelijking met vandaag zou Sonia tijdens haar 3de en 4de jaar op de wachtlijst van een sociale huurwoning maandelijks dus liefst (€259 – €123,64 =) €135,36 minder ontvangen. Dit betekent concreet dat Sonia op dat moment verondersteld wordt om – na aftrek van de haar eigen bijdrage in de huurkosten van €376,36 – rond te komen met een maandelijks inkomen van (€850 – €376,36 =) €473,64. Met dat bedrag moet ze niet enkel eten en drinken kopen. Ze moet er ook gas en elektriciteit, kleding, het openbaar vervoer, huishoudelijke producten, een telefoonabonnementje etc. van betalen. Om van de Vlaamse Turtel- en lokale afvaltaks nog maar te zwijgen.

Indien de hervorming van de lokale huurtoelage onverkort wordt doorgevoerd, wordt Sonia met andere woorden veroordeeld tot extreme armoede. Dit is geen loze bewering van een lokale oppositiepartij, maar een feitelijke vaststelling die elke armoede-expert en/of ervaringsdeskundige ronduit zal bevestigen.

Dubbele Pech Taks

Groen Lier luidt dan ook de alarmklok. “Deze besparingsmaatregel treft uitsluitend de meest kwetsbare Lierenaars en vormt een bijkomende financiële strop rond de hals van mensen die nu reeds niet meer weten hoe het hoofd nog langer boven water te houden”, aldus Groen-raadslid Geert Marrin.

Groen Lier bestempelt deze maatregel als een ‘Dubbele Pech Taks’: “De beleidslogica achter een lokale huurtoelage, is dat een lokale overheid zich – terecht – schaamt dat gezinnen in armoede als gevolg van onaanvaardbare lange wachtlijsten zovele jaren moeten wachten op een sociale en dus betaalbare huurwoning. Alsof die ‘pech’ nog niet volstaat, hebben de meest kwetsbare gezinnen in Lier nu ook de ‘pech’ dat net de lokale huurtoelage onder besparingsvuur komt te liggen. Een ‘Dubbele Pech Taks dus”, besluit Geert Marrin die N-VA en Open VLD met aandrang vraagt om af te zien van haar plannen.

Contact:

Geert Marrin (OCMW-raadslid Groen Lier)

0474 66 33 78

BeterOp donderdag 8 mei 2014 komt nationaal Groen-voorzitter Wouter Van Besien zijn boek ‘Beter’ voorstellen in Lier. ‘Beter’ verschijnt niet toevallig in deze periode. Het boek van Wouter Van Besien bevat immers handvaten om de economie en de samenleving op een meer duurzame, menselijke en sociale manier vorm te geven. Voor Groen de inzet voor de komende verkiezingen.

Naast de boekvoorstelling zelf, zal Wouter Van Besien ook in gesprek gaan met drie geëngageerde Lierenaars. Zij zullen hem elk vanuit hun eigen standpunt, visie en ervaring vragen stellen. De panelleden zijn:

  • Dominic Van Oosterwyck, vakbondssecretaris LBC-NVK
  • Anita Rimaux, Samenlevingsopbouw
  • Sophie D’Hulst, jonge ondernemer (bouwbedrijf) en voorzitter lokaal onderwijsplatform.

‘Het belooft een boeiende avond te worden,’ stelt Groen-voorzitter Katrien Vanhove. ‘Het is een hele eer om Wouter Van Besien in Lier te mogen onthalen, maar door het panelgesprek met drie geëngageerde Lierenaars krijgt de avond ook een lokale invulling. Iedereen is dan ook van harte welkom om te komen luisteren en mee te discussiëren,’ besluit Katrien Vanhove.

De drie Lierse kandidaten voor de verkiezingen van 25 mei zullen aanwezig zijn tijdens de boekvoorstelling. Deze kandidaten zijn:

  • Katrien Vanhove, voorzitter en gemeenteraadslid voor Groen Lier. Zij staat op de 8e plaats van de federale Kamerlijst
  • Peter Caluwé, secretaris en OCMW-raadslid voor Groen Lier. Hij staat op de 24e plaats van de Vlaamse lijst
  • Rony Van Oosterwyck, voorzitter van GroenPlus provincie Antwerpen. Hij staat op de 15e plaats van de Vlaamse lijst.

 

Praktisch

Vanaf 20 uur in het zaaltje boven café Het Belofte Land (Begijnhofstraat 7) in Lier

Aansluitend een panelgesprek met Dominic Van Oosterwyck, Anita Rimaux en Sophie D’Hulst. Dit gesprek wordt gemodereerd door Johan Malcorps.

Nog nooit was de agenda van de gemeenteraad zo kort. Slechts 11 punten, waarvan 7 inhoudelijke. Drie van deze punten gaan over reglementen die in december reeds werden goedgekeurd, maar nu terug op de agenda staan omdat er wat aan mankeerde.

‘De gemeenteraad is de spil van de democratische besluitvorming in onze stad. We kunnen ons niet inbeelden dat er niet meer inhoud toe te voegen is aan de agenda van de gemeenteraad’, zegt Katrien Vanhove, raadslid voor Groen. ‘Een gemeenteraad, of die nu een lange of een korte agenda heeft, kost de stad alleen al aan presentiegelden 6300 EUR. Dan rekenen we personeels-, administratieve en andere kosten nog niet mee. Van geldverspilling willen we niet spreken, maar meer waar voor dat geld zou mooi zijn.’

Groen klaagt de ‘dure’ gemeenteraad aan nadat de partij er zelf van beschuldigd werd uit te zijn op bijkomende zitpenningen voor het bijwonen van gemeenteraadscommissies. ‘Er was sprake van een ongelijke behandeling van kleine gemeenteraadsfracties bij de verdeling van commissies. Deze ongelijkheid werd door het Vlaams parlement, inclusief de N-VA en de Open VLD, weggewerkt’, gaat Vanhove verder. Groen Lier berichtte hierover in het recentste huis-aan-huisblad wat enkele N-VA-mandatarissen ertoe aanzette berichten op sociale media te plaatsen waarin Groen werd beschuldigd van ‘desinformatie’ en ‘zucht naar zitpenningen’. ‘We zijn hier erg van geschrokken. Te meer omdat we zelf voorstelden om in plaats van 9 commissies er maandelijks slechts één te organiseren, het bedrag van de presentiegelden te verlagen en zo een besparing te realiseren’, besluit Groen-raadslid Katrien Vanhove. Dit voorstel werd echter niet gevolgd en ondertussen werd er een andere regeling uitgewerkt waarbij de 9 commissies in stand gehouden worden.

 

Katrien Vanhove
Gemeenteraadslid Groen – 8e plaats Kamer
0499 170 493
katrien.vanhove@groen.be

Op initiatief van Vlaams volksvertegenwoordiger Bart Caron (Groen) boog de commissie voor Bestuurszaken en Binnenlands Bestuur van het Vlaams parlement zich over de regeling omtrent presentiegelden voor gemeentelijke commissieraadsleden. Aanleiding van deze discussie vormde de beslissing van o.m. het Lierse stadsbestuur om een onderscheid te maken tussen grotere politieke fracties (waarvan de commissieleden wél presentiegeld ontvangen) en kleinere politieke fracties (waarvan de commissieleden géén presentiegeld ontvangen).

“Pure willekeur van N-VA en Open VLD die zo hun eigen gemeenteraadsleden financieel bevoordelen en kleinere politieke fracties – Groen, Lier & Ko en vo-LK die samen liefst 25% van de Lierse bevolking vertegenwoordigen – monddood trachten te maken”, aldus Liers oppositieraadslid Els Van Weert (Groen) die ten strijde trok tegen deze discriminerende maatregel.

De Antwerpse provinciegouverneur Cathy Berx zag geen graten in de klacht van Els Van Weert. De Limburgse provinciegouverneur Herman Reynders velde naar aanleiding van een gelijkaardige klacht evenwel een tegenovergesteld oordeel. Daarop riep Els Van Weert de hulp in van Groen-parlementslid Bart Caron om in het Vlaams parlement de kat de bel aan te binden. Met succes, want de bevoegde commissie in het Vlaams parlement besloot unaniem tot een snelle decreetwijziging die deze discriminerende interpretatie van het gemeentedecreet door het Lierse stadsbestuur onmogelijk maakt.

“N-VA en Open VLD staan met de billen bloot”, aldus Els Van Weert. “Het is bijzonder pijnlijk dat een lokale overheid wordt teruggefloten door het Vlaams parlement omdat ze niet netjes omgaat met de elementaire spelregels van onze democratie.”

Om de presentiegelden zelf is het Els Van Weert overigens niet te doen: “Wat Groen betreft mogen alle gemeentelijke commissievergaderingen gebundeld worden op één maandelijkse vergadering waarop alle gemeenteraadsleden stemrecht hebben en waarvoor ze allen eenzelfde presentiegeld ontvangen. Daarmee slaan we twee vliegen in één klap: de ongeoorloofde discriminatie van kleinere politieke fracties wordt ongedaan gemaakt en als lokale politici dragen we zelf een financieel steentje bij in tijden van crisis.”

Groen Lier-Koningshooikt roept voorzitter van de gemeenteraad Christel Van Den Plas (Open VLD) op om alle fractievoorzitters van meerderheid en oppositie samen te brengen om een consensusvoorstel uit te werken. “Een politieke meerderheid heeft niet het recht om de fundamentele spelregels van onze lokale democratie willekeurig naar haar hand te zetten”, besluit Els Van Weert. “Deze decreetwijziging is een uitstekende aanleiding om over heikele dossiers als deze bruggen trachten te slaan over de grenzen van meerderheid en oppositie heen.”

 

Meer informatie:

Els Van Weert
0477/26.62.40
els.vanweert@groen.be